《矿工大亨》数据主管-谈游戏数据对游戏研发的影响

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GameLook报道/游戏业有很多不同的职业分工,从美术师到程序员,从剧情策划到工作室主管,都需要复杂而差异化的技巧,每个岗位都你需要成为各自领域的佼佼者,但对于很多人来说,对于游戏公司的数据分析团队都知之甚少。《矿工大亨》数据主管

随着免费游戏逐渐在多个平台成为了主要的收入贡献者,如何把数据与有细节和成为了成功的关键,买量成本、用户留存率以及ARPU等数据都至关重要。在冰冷的数字背后,数据分析究竟怎样改变了游戏行业?最近,《矿工大亨》开发商Kolibri Games公司游戏数据主管Chris Ling谈了他的看法:

入行是专业与兴趣的结合:游戏数据岗需要多面手

如果对Kolibri Games不熟悉,我们不妨做一下简单的回顾,该公司此前叫做Fluffy Fairy Games,旗下两款挂机游戏《矿工大亨》和《工厂大亨》,两款游戏累计下载量破亿,MAU超过1000万。得益于两款游戏的成功,法国发行商育碧还收购了Kolibri Games工作室75%的股份。

Chris Ling在Kolibri Games担任游戏数据主管职位,与首席技术官组建的小团队合作推动公司数据结构和数据使用的方向和策略发展,他说,“我个人主要负责数据使用部分,直接提供数据分析或者让股东们使用我们提供的工具自己做分析,在这两种情况下,关注数据的同时,我还帮助提供上下文情况、行动点以及我们看到的机遇或者风险建议”。

他在采访时透露,进入游戏行业是所学专业与热情的完美结合,“在大学的时候,我本科学的就统计学,选择它是因为不确定自己想做什么,但大多数人都认为这是个有用的技巧,与此同时,统计学和数据科学成为如今游戏业越来越重要的部分,你可以在GDC看到这类话题不断出现,包括很多专业网站也越来越重视它”。

作为一个游戏粉丝,能够把自己在学校里学到的东西运用到自己非常有热情的行业,Ling人为是极好的机会:

“简单来说:数据+游戏是双赢的,所以我开始申请游戏相关的工作,因此我拿到的第一份工作是在一家免费PC游戏公司。最开始的时候,我没想到自己所做的工作内容,之前玩的游戏、关注的信息都是3A大作,比如《使命召唤》或者《最终幻想》等。直到游戏作为服务(GAAS)的理念兴起、越来越多的公司开始在这个层面竞争之后,我才发现把游戏与数据综合起来作为职业是可能实现的”。

对于游戏数据分析,很多领域的知识都是有用的,他说,“我学的是统计学,但游戏数据领域需要很多的知识和大量的专长,你可以学很多东西帮你入门,比如经济学、统计学、数学、商务,甚至我知道一位出色的分析师还拿到了物理学学位。

在Ling看来,使用数据最重要的事情就是考虑所处的环境,“一名分析师的知识和他们的技巧并不是打造一个模型或者发送报告的能力,而是他们能够用简单、合理和可行方式展示数据。所以,辨别和玩哪些使用数据的游戏,理解他们分析的是什么,为什么分析,以及最重要的是:当完成分析之后,有哪些变化,当然,如果会Python或者SQL也是艺多不压身”。

数据团队也是开发者,会用数据才能让游戏更好

对于Ling来说,最有成就感的地方实际上和其他游戏开发者没什么不同,所有人都希望自己的项目成功,当你能够通过数据展示给产品团队、向沉默的大多数玩家发声的时候,无疑可以让游戏更有吸引力。

不过,人们通常对这个岗位有着很深的误解,“玩家们通常觉得数据是用来获得更多收入并榨取他们每一分钱的,有些公司只希望数据分析师向股东展示数据和报告,甚至有些数据从业人员把这个工作看作只能打造流失率预测模型、做与游戏相关的精神健康学术研究,或者只是为了做LTV模型”。

他认为只为收入而做数据分析并不可取,“我必须要说的是,如果你没有客户,就无法赚钱。分析意味着提供看法和建议,而不只是一张图表。调研和高级模型非常有趣,但如果你完成的时候能够给游戏带来改变,就会变得更强大”。

回过头来看,刚加入游戏业和从事游戏数据岗位的时候,有很多事情是Ling没有注意的,“游戏行业的变化很快,每个方面来看竞争都很激烈,我希望能更早与同事们建立人际网络,与他们分享心得以及与他们聊天,这样我就可以学到更多,不要孤立自己,要记得你不是一个人”。

作为数据分析师,你玩的品类越多,就越能理解游戏的运作方式以及玩家们喜欢什么样的体验,这会帮助你通过提供不仅是数字的简洁,而是帮助你更有效的使用数据,用股东更容易理解的方式讲故事。

“游戏策划和产品经理们想要的是留存率或者游戏体验数据,而变现专家和商务人士想要获得更多价值的数据,诸如此类。

另外,了解你的数据,我是说真正理解它们。知道ARPDAU是一回事,但知道背后的原因和如何使用这些数据则是另一码事。最后,记得你也是一个游戏开发者,就像游戏业所有的从业人员一样,你的目标也是让产品成功”。

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